ТН ВЭД России предназначена для сбора статистических данных о внешнеэкономической деятельности и решения задач государственного регулирования внешнеэкономической деятельности, к числу которых относятся:

1) декларирование товаров, перемещаемых через таможенную границу РФ;

2) нетарифное регулирование экспорта и импорта отдельных товаров общегосударственного значения (лицензирование и квотирование);

3) меры оперативного регулирования внешних экономических связей, включая тарифное регулирование. Для развития внешней торговли используется VVS - статистику экспорта и статистику импорта, выявляющую товары наибольшего экспортного и импортного спроса.

В Методологии таможенной статистики внешней торговли Российской Федерации изложены основные правила и процедуры учета данных внешней торговли, которые базируются на положениях таможенного законодательства Российской Федерации.

Методология используется для формирования таможенной статистики внешней торговли Российской Федерации, выпуска статистических изданий, подготовки аналитических материалов, проведения сопоставительного анализа данных о торговле Российской Федерации с различными государствами — торговыми партнерами.

Таможенная статистика внешней торговли учитывает торговлю товарами и не затрагивает торговлю услугами.