Объектом любой внешнеторговой сделки является конкретный товар. Для идентификации товара была введена Товарная номенклатура внешнеэкономической деятельности (ТН ВЭД), разработанная на базе Номенклатуры Гармонизированной системы описания и кодирования товаров. ТН ВЭД является основой системы мер государственного регулирования внешнеэкономической деятельности страны. В каждой стране, подписавшей Конвенцию по Гармонизированной системе, были созданы национальные товарные номенклатуры, но согласно этой Конвенции нельзя изменять классификацию товаров и их код в пределах первых шести знаков.