В ТН ВЭД строго соблюдается принцип однозначного отнесения товаров к классификационным группировкам в соответствии с примечаниями к разделам, группам, конкретным товарным позициям, а также Основным правилам интерпретации ТН ВЭД, имеющим юридическую силу.

Однозначное понимание классификационных группировок является не только преимуществом ТН ВЭД, но и необходимым условием при определении ставок таможенных пошлин и иных платежей, определении режимов экспорта - импорта тех или иных товаров, сопоставления данных по внешней торговле различных стран и проведении экономико - статистического анализа.

Высший уровень - уровень Раздела, где товары сгруппированы в соответствии с отраслями промышленности.

Следующий уровень - Группы, где собраны товары в соответствии:

  • с материалом, из которого они изготовлены (например, Группа 10 "зерновые культуры");
  • с функциями, которые они выполняют (например, Группа 92 "музыкальные инструменты");
  • со степенью обработки (например Группа 10 включает в себя "зерновые культуры" в необработанном виде.

Следующий уровень - товарные позиции, где детализация товаров на данном уровне осуществляется по признакам более специфическим.

Следующий уровень - товарные субпозиции, где применяются дополнительные критерии.

Следующий уровень - товарные подсубпозиции, где также детально используются дополнительные критерии.

Есть Примечания, которые исключают конкретные товары из определенных Разделов, Групп или товарных позиций, например: примечание 4(а) к Группе 97, примечание 1(а) к Разделу VI.