Товароведение — это научная дисциплина, изучающая потребительские свойства товаров. Для данной науки особое значение имеет исследование потребительской стоимости товаров. Любой товар обладает стоимостью и потребительской стоимостью. Количество общественно необходимого труда, затраченного на производство товара, определяет величину его стоимости. Полезность товара, способность удовлетворять какую-либо потребность человека, называется потребительской стоимостью. Потребительская стоимость товара обусловлена его свойствами. Под свойством продукции понимают объективную особенность, которая проявляется при ее создании, эксплуатации и потреблении. Свойства товара могут быть как природными, так и приобретенными в процессе производства, хранения и реализации.

Товароведение состоит из общей и специальной частей.

В общей части товароведения рассматриваются общие теоретические вопросы:

Определение категорий товароведения

Разработка и совершенствование классификации товаров

Установление требований к товарам

Разработка перечня потребительских свойств

Оценка факторов, влияющих на сохранение качества товаров

Определение показателей качества товаров, и факторов, влияющих на качество

Оценка конкурентоспособности товаров

Выбор нормативов показателей качества

Определение сроков, способов и условий хранения, потребления и транспортировки товаров

Изучение проблем формирования оптимального ассортимента товаров

Улучшение способов выявления фальсифицированного товара

Правила и порядок сертификации товаров

Специальная часть товароведения состоит из отдельных разделов, посвященных изучению потребительных стоимостей товаров в соответствии с принятой классификацией.

Товароведение как научная дисциплина призвана активно участвовать в управлении качеством и ассортиментом товаров на всех стадиях жизненного цикла:

Стадия потребления — определение требований

Стадия проектирования — конкретизация потребительских требований в виде моделей и оценка их эффективности

Стадия производства — контроль качества изготовления товаров

Стадия обращения — оценка общественной потребительской стоимости и обеспечение условий сохранения их качества

Стадия потребления — разъяснение правил пользования товара