Классификация - распределение предметов или явлений на группы, классы, по наиболее общим характерным признакам, операция деления множества объектов по определенному основанию на не пересекающиеся классы. Известны три метода классификации объектов: иерархический, фасетный, дескрипторный. Эти методы различаются разной стратегией применения классификационных признаков.

Различают следующие методы классификации:

1) Иерархический метод характеризуется последовательным делением заданного множества объектов на подчиненные подмножества. То есть все образуемые по этому методу подразделения составляют единую систему классификации распределяемого множества со взаимосвязанными подразделениями, единое целое, в котором все части взаимосвязаны и определенным образом соподчинены.

2) Фасетный метод классификации предусматривает параллельное разделение множества объектов на отдельные независимые одна от другой группы или фасеты, по одному из признаков в каждой.

Специфичными правилами фасетного метода являются:

  • 1) примерно одинаковая значимость и независимость классификационных признаков;
  • 2) отсутствие общности классификационных признаков;
  • 3) возможность дополнения количества признаков.

Достоинствами этого метода классификации являются:

  • гибкость системы классификации;
  • удобство использования, так как в каждом отдельном случае можно подразделять множество товаров, ограничивая их несколькими фасетами, представляющими интерес в данном конкретном случае;
  • возможность ограничения количества признаков без утраты достаточности охвата объектов.

Недостатками фасетного метода классификации являются:

  • невозможность выделения общности и различий между объектами в разных классификационных группировках;
  • низкая информативность.

Основными принципами классификации следует считать установление её цели и выбор метода, а также числа классификационных признаков и последовательности их использования.

Системы классификации товаров. В торговых классификациях особенно важен признак назначения товара, что способствует улучшению организации торговли, совер­шенствованию учёта и планирования ассортимента, а также рацио­нальному размещению их в торговых залах.

Цель учебных классификаций - наиболее методически правиль­ное изучение потребительских свойств и выявление общих принци­пов их формирования. Экономико-статистические классификации разрабатываются для решения задач планирования и учёта выпускаемой продукции, облег­чения управления хозяйством на различных уровнях. В стране созда­на Единая система классификации и кодирования (ЕСКК) для обес­печения обмена статистической информацией между разными уров­нями управления хозяйством. Разработано несколько общероссий­ских классификаторов технико-экономической информации с опре­делённой системой кодирования, удобной для машинной обработки статистических данных и функционирования АСУ (автоматические системы управления).