Химическим составом и строением исходных веществ и материа­лов предопределяются все основные свойства товаров, разделяемые на физические, химические, механические, биологические. С учетом химического состава и строения исходных материалов вы­бирают наиболее рациональную конструкцию изделий и устанавли­вают оптимальные режимы технологических процессов их изготов­ления.

В зависимости от размера, структурных элементов различают следующую градацию структуры твердых тел: макроструктура, мик­роструктура и тонкая внутренняя структура. 

Макроструктура - это сочетание относительно крупных структурных элементов (нитей, пучков волокон, слоев и др.) материала, видимых невооруженным глазом или через лупу.

Микроструктура - это сочетание структурных элементов, видимых лишь с помощью оптического микроскопа. При изучении микроструктуры устанавливают характер сочетания волокон, зерен кристаллов, клеточных образований, определяют размер видимых структурных элементов с помощью окуляр-микрометров и объект-микрометров, измеряют углы наклона волокон в коже и т.д.

Тонкая внутренняя структура представляет собой сочетание собой атомов, ионов или молекул, а также более крупных структурных элементов, которые не удается наблюдать с помощью оптических микроскопов.

Пористая структура. Структура большинства материалов про­низана порами, представляющими собой или промежутки между структурными элементами или нарушения однородности материала. Они могут иметь разнообразные размеры и форму (ячейки, капилля­ры и др.). Различают поры сквозные (капилляры), проходящие через всю толщу материала; замкнутые (изолированные), не сообщающиеся с внешней средой и заполненные воздухом или иным газом; полу­замкнутые (несквозные), уходящие в глубь материала; поверхност­ные или открытые (небольшие впадины), обусловливающие неровно­сти поверхности материала. Под дефектами структуры понимают нарушения строгой про­странственной упорядоченности (периодичности) кристаллической решетки, свойственной идеальному кристаллу. Различают точечные и линейные дефекты структуры, а также де­фекты, образующие поверхности раздела.

Многие показатели этих свойств (плотность, температурные константы, спектральные характеристики и др.) используются для идентификации исследуемого образца вещества; отклонения величины этих показателей свидетельствуют о примеси других веществ в исследуемом образце.  Элементный состав часто служит показателем потребительной ценности того или иного материала или товара. Например, по содержанию углерода в стали судят о её свойствах и возможностях использования  по назначению. Знание химического состава и строения исходных материалов и особенно наличия активных (функциональных) групп в них позволяет предвидеть характер возможных изменений свойств изделий при хранении или эксплуатации. Часто нет особой необхо­димости запоминать сложные и громоздкие химические формулы, достаточно знать, какие реакционноспособные (функциональные) группы входят в состав их молекул, чтобы понять, какими свойствами обладает тот или иной материал, изделие.