Процесс выделки полуфабриката начинается с подготовительных операций: отмока, предварительная стрижка, мездрение, мойка, обезжиривание, разбивка, дубление.

Отмока заключается в обработке шкурки водой с добавлением антисептиков и моющих средств. Смысл этой операции – приведение шкурки к парному состоянию, т.е. добиваются того, чтобы влага была одинаково распределена. Длится операция от 4 до 18 часов в зависимости от сырья.

Мездрение заключается в удалении мышечно-жирового слоя. При этой операции снижается масса шкурки. Эта операция позволяет проводить дальнейшие процессы выделки.

Обезжиривание проводят для тех видов шкурок, в кожевой ткани которых содержится большое количество жировых веществ. Наиболее часто эта операция проводится для морских животных, овчины, нутрии, ондатры, сурков, сусликов.

Дубление позволяет изменять свойства кожевой ткани и волосяного покрова. Смысл операции – взаимодействие разных по хим составу дубящих веществ с образованием прочных поперечных связей в кожевой ткани, что дает лучшую упругость шкурке, повышает прочность при растяжении, уменьшает мягкость и тягучесть. Шкурка становится устойчивой к действию кислот, солей, воды.