Лицевую поверхность древесины с красивой текстурой отделывают прозрачным мебельным лаком или полируют. Такую отделку называют столярной, или прозрачной. К прозрачной отделке относят и такой старинный способ, как вощение. Березе, клену можно придать цвет древесины ценных пород, окрашивая их теми или иными водными анилиновыми или природными красителями (морилками-бейцами). Раствор бейца проникает в древесину всего лишь на глубину в 0,3—0,5 мм.

В качестве протрав очень часто используют соли различных металлов, окислы и кислоты. Например, марганцовокислый калий применяют для окрашивания древесины сосны в вишневый цвет.

Подцветка, разделка, металлизация — все это разновидности так называемой имитационной отделки. Последние два вида в настоящее время применяются значительно реже, чем лакирование и полирование: они требуют художественного навыка и вкуса. Разделка под дуб выполняется масляными красками, при этом изменяется цвет отделочного покрова, на поверхности рисуют кистями, резиновыми гребенками текстуру дуба.

Металлизация — придание древесине вида металла: бронзы, серебра, золота. Отсюда и название — бронзирование, золочение, серебрение. В особую группу выделяют высокохудожественную отделку. Она заключается в украшении лицевых поверхностей мебели резьбой, выжиганием, мозаикой или инкрустацией, вставками различных узоров из разноцветной древесины, металла, перламутра, пластика.

Окрашивание масляными красками или эмалями принято называть непрозрачной отделкой.