Назначение процессоров электронных таблиц – обработка и наглядное отображение данных, представленных в табличной форме.

В целом, табличные процессоры обеспечивают:

  • ввод, хранение, редактирование, сортировку, отображение и печать данных;
  • построение графиков и диаграмм по данным таблицы и вывод их на печать.
  • обработку данных с помощью встроенных (стандартных) математических, логических и иных функций;
  • поиск в одной или нескольких таблицах данных, удовлетворяющих заданным критериям, в т.ч. выполнение функций баз данных, создание сводных таблиц, консолидация данных;
  • моделирование – для оптимального решения поставленной задачи (Подбор параметра, Таблица подстановки);
  • программирование (встроенный язык VBA) для задания процесса автоматической обработки данных в соответствии с требованиями пользователя (программирование макрокоманд).

Табличные процессоры предоставляют:

  • справочную систему и контекстную подсказку;
  • средства для оформления и модификации экрана и таблиц, которые могут быть определены в соответствии с требованиями пользователя (разбиение экрана на несколько окон, фиксирование заголовков строк, столбцов таблицы, ее форматирование);
  • различные шаблоны для создания бланков и прочих документов.

Перед непосредственным освоением приемов работы с табличным процессором Ехсе1 необходимо усвоить ряд терминов.

Рабочая книга (или просто книга) – предназначенный  для обработки и хранения данных файл с произвольным именем и расширением .xls,  включающий набор листов, к которым могут относиться:  рабочие листы, диаграммы, слайды, макросы, диалоговые листы или модули Visual Basic, позволяющие использовать язык Visual Basic при разработке макросов для Excel. По умолчанию рабочая книга содержит 3 рабочих листа, но это число можно изменять. Количество листов в рабочей книге ограничено доступной памятью.

Рабочий лист (или просто лист) -  основная электронная таблица.

Активная ячейка – ячейка, к которой применяются все выполняемые в данный момент действия. Активизация ячейки производится щелчком левой клавиши мыши, после чего ее контур выделяется черной рамкой. Ее адрес и содержимое отображаются в Строке формул.

Указатель ячейки – адрес ячейки, состоящий из названия (индекса) столбца и номера строки. Например, ячейка В4 находится на пересечении столбца В и строки 4.

Поле имени – область, отображающая адрес активной ячейки.

Строка формул – это отличительный элемент окна программы Excel (устанавливается при использовании пункта меню Вид→Строка формул), назначение которого состоит в:

  • отображении содержимого выделенной ячейки полностью;
  • просмотре формулы, установленной в ячейке (т.к. в ячейке на листе выводится результат вычислений по этой формуле);
  • редактировании записанной в ячейке информации.

Как любая программа операционной системы Windows, Excel выполняет-ся в своем собственном окне, которое открывается после ее запуска.

Окно Excel содержит следующие элементы: строку заголовка, строку меню,  панели инструментов, строку формул,  рабочую область, ярлыки листов,  строку состояния и полосы прокрутки.

Рабочая область окна Excel — это электронный эквивалент разграфленного на строки и столбцы листа бумаги. В верхней и левой части электронной таблицы находятся области, содержащие заголовки строк и столбцов. Каждый столбец имеет имя, заданное буквами латинского алфавита: А, В, … Z, АА, АВ, … ZZ, а каждая строка – номер: 1, 2, 3,…65536. Разбиение рабочей области на ячейки является максимально возможным, т.е. разбить ячейку на более мелкие нельзя. Поэтому при формировании структуры таблицы используют только объединение ячеек исходя из положений минимальной ячейки.

В рабочей области окна указатель мыши может принимать различную форму:

  • внутри ячейки - большой знак "плюс",  показывающий на возможность  выделения диапазона ячеек;
  • в нижнем правом углу текущей ячейки - черный крестик, так называемый «маркер автозаполнения», который используется для ввода различных списков, последовательностей и копирования формул;
  • на границе текущей ячейки - стрелка влево - для перемещения содержимого выделенного диапазона ячеек.

Чтобы просматривать достаточно большие таблицы, используются горизонтальные и вертикальные полосы прокрутки.

В нижней части окна расположены инструменты для управления рабочей книгой: кнопки для смены листов и ярлычки листов. Ярлычок активного листа отображается как выделенный. По листам рабочей книги можно передвигаться по щелчку левой кнопки мыши или с помощью клавиатуры: комбинация клавиш Ctrl + Page Down - перейти на следующий лист, Ctrl + Page Up - к предыдущему листу.

Находящаяся в нижней части экрана строка состояния содержит информацию о том, что в данный момент исполняется программой. Например, состояние Готово означает, что Excel выполнил предыдущую операцию и готов принять новые данные. В строке состояния указываются также имена клавиш, таких, как Caps Lock и Num Lock, если эти клавиши используются. Кроме того, здесь может отображаться результат вычисления суммы, среднего, максимума и др. функций, применяемых к любым выделенным числам.