Качество товара является одной из его основополагающих характеристик, оказывающих решающее влияние на создание потребительских предпочтений и формирование конкурентоспособности. Выделяют следующие определения термина «качество».

Качество - степень соответствия совокупности присущих характеристик требованиям (ГОСТ Р ИСО 9000-2001 [4]). Термин «качество» может применяться с такими прилагательными, как плохое, хорошее или отличное.

Качество товара - совокупность потребительских свойств товара (ГОСТ Р 51303-99 [2]).

Качество пищевых продуктов - совокупность характеристик пищевых продуктов, способных удовлетворять потребности человека в пище при обычных условиях их использования (СанПиН 2.3.2.1078-01 [9]).

В нормативных документах (НД) устанавливаются требования к свойствам и показателям, обусловливающим качество.