К потребительской упаковке относятся также укупорочные средства - специальные устройства для запечатывания упаковки после ее наполнения. Трудно переоценить их роль в производстве некоторых видов продукции и в первую очередь жидкостей различного назначения и свойства. Изготавливаются они из металлов (кронен-пробки, жестяные крышки, алюминиевые колпачки), полимеров,  дерева, натуральной пробки и т.д.
Большинство укупорочных средств для упаковки изготовляют методами прессования и литья под давлением. Укупорочное средство в результате операции укупоривания образует с горловиной упаковки затвор, который обеспечивает сохранность упакованной продукции.

Условно укупорочные средства классифицируют следующим образом:

  • по назначению и кратности использования - обычные, многократного использования, фирменные - полноценного однократного использования;
  • по используемому материалу - полиэтиленовые, полипропиленовые, полистирольные, поливинилхлоридные, жестяные, комбинированные и т.д.;
  • по способу открывания - нажим и поворот; сжатие и поворот; нажим и подъем; поворот; нажим (для защелки);
  • по методу закрепления на горловине - пробки, крышки, комбинированные (пробки-крышки);
  • по конструктивным элементам - закрепления на горловине, уплотнения, вскрытия упаковки, функционального назначения, предохраняющие от случайного вскрытия.

Обычные укупорочные средства можно использовать многократно, без каких-либо необратимых изменений в упаковке. Вскрытие фирменной укупорки и употребление продукции может последовать лишь после разрушения или необратимого изменения упаковки. Фирменные оригинальные укупорочные средства надежно защищают тару от вскрытия. Они предназначены для однократного использования.

По конструкции укупорочные средства разделяют также на крышки и пробки. Крышки закрывают наполнительное отверстие по наружному периметру; пробки вдавливаются или ввинчиваются в горловину тары. Разновидностями крышек являются бушоны, навинчиваемые на тубы, и колпачки, применяемые для укупоривания флаконов и бутылок.

Основные конструктивные элементы укупорочных средств предназначены для закрепления на горловине тары; герметизации и уплотнения; облегчения вскрытия; предохранения от случайного вскрытия, а также выполнения специальных операций.

Укупорочное средство можно закреплять: с помощью одно- и многозаходных резьб; растягивающихся эластичных элементов типа выступ-впадина; байонетных соединений; гладких или выступающих эластичных элементов, надеваемых с натягом; сваркой или склеиванием; стяжными кольцами, карабинными, клиновыми и рычажными затворами. Часто перечисленные методы применяют в различных комбинациях.

Герметизирующие и уплотняющие элементы укупорочных средств могут выполняться на таре и укупорочных средствах или в виде отдельных деталей, например прокладок. Наиболее распространены уплотнительные элементы в виде колец, конусов, дисков, сфер, губок, пластин, внешних и внутренних стаканов.

Основные конструктивные элементы укупорочных средств и способы их крепления более подробно см. у М.Г. Соломенко [24].

Основные понятия, относящиеся к укупоривающим средствам, нижеследующие:
  • укупоривание - закрывание упаковки после помещения в нее продукции с целью обеспечения ее сохранности и создания условий для ее транспортирования, хранения и сбыта;
  • гарантийная укупорка - это укупорка, гарантирующая от случайного вскрытия или вскрытия с целью мошенничества;
  • голограмма - полученная, зарегистрированная на пластинке, пленке картина интерференции двух лучей света от одного источника (лазера): луча, отраженного предметом, и луча, непосредственно идущего от источника света (опорного луча). Позволяет получать детальное объемное изображение предмета;
  • колпачок - укупорочное изделие - обеспечивает герметичную укупорку бутылок и других емкостей. Изготавливается из полимеров, металлов и обычно имеет винтовую нарезку. Широко применяется в производстве алкогольных и безалкогольных напитков;
  • кронен-пробка - укупорочное изделие - металлическая пробка корончатой формы с уплотнением в виде вкладыша или кольца, используется для герметизации стеклянных бутылок методом обжима. Наиболее широко используется для укупорки пивных бутылок;
  • крышка винтовая - укупорочное изделие из металла или пластмассы  с уплотняющим вкладышем или кольцом. Имеет резьбу или винтовые выступления, навинчивается на резьбовую горловину стеклянной, пластмассовой или металлической тары;
  • крышка вдавливаемая (внахлобучку) - крышка металлическая, многократного использования, с отбортованным фланцем, вдавливается с натягом в горловину банки;
  • крышка свободнонадеваемая - крышка цилиндрической, прямоугольной или иной формы с гладкими стенками. Надевается на гладкую горловину корпуса банки, может использоваться многократно;
  • крышка СКО (для стеклянных банок консервная обжимная) - укупорочное изделие одноразового применения, используется для герметичного укупоривания цилиндрических стеклянных банок методом обкатки роликом. Обычно металлическая, с резиновой уплотняющей прокладкой;
  • крышка «Твист-офф» - крышка с заверткой впритирку;
  • пробка - укупорочное средство, обычно цилиндрической формы, изготавливаемое из стекла, металла, дерева, пластмассы или коры пробкового дерева, пробку можно многократно вставлять в отверстие упаковки и вынимать из него и соответственно надевать (навинчивать) или снимать. Одна из разновидностей - это кронен-пробка;
  • уплотнительная прокладка - эластичная прокладка, обеспечивающая герметичное укупоривание тары (может быть резиновая, пластиковая и т.д.).
Современная техника, технологии и новые материалы нашли применение в производстве российских укупорочных средств, например:
  • на смену картонным капсулам с сургучным покрытием пришли алюминиевые колпачки;
  • вместо пробки и прокладки (в кронен-пробке) из прессованной крошки коры пробкового дуба (поставлялась по импорту) в настоящее время используются полимерные или относительно герметизирующие прокладки картонные из комбинированных материалов;
  • начато внедрение крышек для консервирования, рассчитанных на банки с винтовым горлом;
  • наряду с традиционными пробками и кронен-пробками получили широкое использование алюминиевые навинчивающиеся колпачки;

  • для тары СКО (стеклянная консервная обкатная - I тип) изготавливаются крышки с уплотнительным резиновым кольцом. При закатывании ролик укупорной машины загибает края крышки вокруг венчика, резиновое кольцо при этом уплотняется и обеспечивает герметизацию банки. Тара СКО обладает высокой прочностью укупорки. Метод укупоривания простой, однако открывать такие банки трудно;

  • стеклянную тару II типа (обжимную) укупоривают жестяными крышками путем нажима на крышку и вакуумом, который создается в стерилизованных банках после их охлаждения. Для герметизации на крышку вместо резинового кольца наносят уплотняющую пасту. Этот способ укупоривания обеспечивает легкость вскрытия банки, хорошую герметизацию и сокращает бой тары. Он широко применяется за границей под названием «Еврокан» (европейская крышка);

  • тару III типа («твист-офф») укупоривают навинчиванием резьбовой крышки с уплотняющей пастой. За рубежом широко применяют банки этого типа укупорки «Твист-офф» (открыть). Однако в процессе хранения из-за недостаточного вакуумирования банок брак в системе «Твист-офф» составляет 4-5 %;

  • в Германии была разработана новая система укупорки «Панно». Крышка в этом варианте изготавливается из алюминия, а для уплотнения применяется поливинилхлорид. Горловина банок оформлена двухходовой нарезкой. Крышки не имеют резьбы. В процессе укупорки запорное устройство вдавливает в вертикальное положение крышки винтовую резьбу стекла. Алюминиевые крышки отлично приспосабливаются к неровностям горловины. Вертикальное положение на банку крышки делает ее относительно нечувствительной к недостаткам наполнения, и выходящие за пределы горловины, например, огурцы крышка запрессует в банку. Однако этот способ имеет и недостатки, главный из них - высокая стоимость алюминиевых крышек (выше стоимости крышек из луженой жести).