Высокая значимость сохраняющей функции упаковки обусловила необходимость разработки нормативно-правовой базы.

В официальных документах требования к упаковке излагаются в форме предписаний, которые подлежат исполнению в обязательном порядке. Такими документами являются законы, законодательные акты, технологические регламенты.

Гражданский кодекс РФ в части 2 унифицировал правовое регулирование рыночных отношений в стране, защиту имущества и личных прав граждан. Нарушение прав потребителя недопустимо, поэтому и товаровед, как специалист, имеющий прямое и косвенное отношение к тароупаковочному делу, должен знать основные положения ГК РФ, касающиеся этой проблемы (приложение А).

Общие обязательные требования ко всем товарам, в том числе и к упаковке, устанавливаются Законом РФ «О техническом регулировании». К ним относятся: безопасность, охрана окружающей среды, техническая и информационная совместимость и взаимозаменяемость, единство маркировки и единство методов контроля. Специфичные обязательные требования регламентируются соответствующими стандартами на пищевые продукты однородных групп.

К сожалению, разработанный несколько лет назад проект федерального закона «Об упаковке и маркировке в сфере потребительских товаров и услуг» не был доведен до конца.

Зарубежное законодательство по защите интересов потребителей включает положения, связанные с упаковкой. Такие законы приняты в Германии (1990 год), еще раньше - в США, а также в других высокоразвитых странах. Приняты и Директивы ЕС по вопросам упаковки и этикетирования пищевых продуктов.