Унификация упаковки необходима для сокращения числа ее видов и осуществляется по виду (форме), типоразмерам и конструкции или отдельным конструктивным элементам. Унификация способствует снижению расходов на разработку и изготовление упаковки, оснастки, организацию производств с высокопроизводительным оборудованием, механизации, автоматизации и роботизации технологического процесса. Некоторое однообразие унифицированной упаковки может быть компенсировано полиграфическим оформлением, варьированием цветовой гаммы, декорированием отдельных элементов упаковки. Эти приемы позволяют создавать однотипную упаковку, отвечающую высоким эстетическим требованиям.

Унификация упаковки по типоразмерам базируется на модульной системе, в основу которой положены площади плоских поддонов, составляющие для стран-членов ИСО 1200х800, 1000х800 и 1200х1000 мм. Принцип создания унифицированных размеров состоит в том, что площадь поддона делится на сетку кратных поддону размеров, определяющих наружные и внутренние размеры транспортной тары. Исходными данными при разработке тары являются внутренние размеры. Они, в свою очередь, разделены на сетку кратных размеров, определяющих наружные размеры потребительской упаковки.

Требования кратности распространяются на транспортную тару, получаемую из любого материала и любым способом. При этом размеры стандартного поддона являются модульной единицей для конструирования и проектирования погрузочно-разгрузочных средств, оптимальных площадей складских помещений, платформ различного вида транспорта. Эти размеры положены также в основу пакетных перевозок.

Унификация элементов упаковки обеспечивает возможность замены быстроизнашивающихся деталей, способствует сокращению потерь рабочего времени при остановке и выходе на рабочий режим оборудования, отработке технологических параметров и сокращению технологических потерь перерабатываемых материалов.

Стандартизация упаковки призвана обеспечить современный уровень упаковки, т.е. единство четких показателей качества, механических и амортизационных свойств, возможность укладки в штабеля, технологичность, эстетичность, пригодность к нанесению красочной печати. Стандартизация упаковочных материалов, общих технических требований к упаковке и методов испытаний способствует сохранению качества упаковываемой продукции, снижению потерь при транспортировании, хранении и реализации, а также улучшению технико-экономических показателей во всех звеньях народного хозяйства, применяющих упаковку.

С учетом широкого ассортимента материалов, многообразия упаковки и тары, упаковываемой продукции стандартизация приобретает значение большой комплексной проблемы. Решение ее начинается с разработки требований, предъявляемых к транспортной таре, и включает следующие этапы: выбор базового материала, оптимизацию состава композиции, определение способа производства тары и оптимизацию режимов переработки, оценку качества и определение срока службы тары при эксплуатации.