Требования к тароупаковочным средствам определяются функциональным назначением последних и обусловлены объективными эксплуатационными факторами. Условно их можно разделить на внешние и внутренние.
Внешние факторы имеют различную природу: механическую (статические и ударные нагрузки, вибрация); климатическую (температура, влажность воздуха и их резкие колебания); биологическую (действие микроорганизмов, насекомых, грызунов).

К внутренним факторам относятся химическая стойкость материала, внутреннее давление, а также износ упаковки под действием ее содержимого.

К упаковке предъявляют следующие основополагающие требования:

1. Безопасность означает, что содержащиеся в упаковке вредные для организма вещества не могут перейти в продукт, непосредственно соприкасающийся с ней. Это не значит, что в упаковке полностью отсутствуют вредные вещества.

Например, в бумаге имеется свинец, в металлической таре - железо, олово или алюминий. В этих случаях безопасность упаковки обеспечивается путем нанесения на нее защитных покрытий (пищевой лак) или ограничением сроков хранения товаров (полиэтиленовая упаковка).

Для красочного оформления упаковки применяются красители, разрешенные органами Госсанэпиднадзора РФ.

Наиболее безопасна стеклянная и тканевая тара, наименее - металлическая и полимерная.

2. Экологические свойства упаковки - способность упаковки при использовании и утилизации не наносить существенного вреда окружающей среде. Более подробно это рассмотрено в разделе 1.7.

3. Надежность - способность сохранять механические свойства и/или герметичность в течение длительного времени. Благодаря этому свойству упаковка обеспечивает надлежащую сохраняемость продуктов.

Для реализации своей основной функции - обеспечить защиту содержимого от действия комплекса разрушающих факторов - упаковка должна иметь высокие барьерные свойства, т.е. обладать достаточной механической прочностью, герметичностью, химической стойкостью, иметь оптимальные показатели проницаемости (по отношению к газам, воде и ее парам, жирам и другим средам, в том числе агрессивным).

1) Стойкость к механическим воздействиям. Это свойство характеризуется формоустойчивостью при статических нагрузках, вибростойкостью и стойкостью к ударным нагрузкам, оптимальными значениями физико-механических свойств (прочности и деформации).

Требование формоустойчивости вызвано несколькими причинами: необходимостью длительного хранения в штабелях, когда нижние ряды испытывают значительные деформации; воздействием жидких и летучих веществ, находящихся внутри тары, особенно в условиях повышенной температуры и сопутствующего набухания материала; наличием острых граней и твердых частиц внутри тары и т.д.

Для транспортной тары, работающей в условиях постоянного возникновения ударов и колебаний, которые часто носят случайный характер и вызывают в материале возмущения различной амплитуды, требования механической прочности и стойкости к деформациям являются доминирующими. Характер деформации, появление поверхностных трещин, изменение структуры напряженного материала (особенно в условиях контакта с агрессивной средой), зависящие от интенсивности напряжения и активности среды, должны всегда учитываться при выборе материала для упаковки.

Механические показатели упаковочного материала определяются по стандартным методикам.

Ряд требований должен выполняться при выборе формы и конструкции тары, следует избегать резких переходов, острых граней и углов, а также участков, на которых могут концентрироваться внутренние напряжения, снижающие стойкость тары к ударным воздействиям.

2) Химическая стойкость. Упаковочный материал считается химически устойчивым относительно конкретной среды, если он не набухает, через него не происходит потеря продукции и его свойства остаются стабильными. Изменение физико-химических и механических свойств материала под действием агрессивной среды может привести к разрушению тары: растрескиванию, потере формоустойчивости и герметичности, т.е. к преждевременному износу.

Например, при оценке химической стойкости полимерного материала, представляющего собой многокомпонентную систему, необходимо определить стойкость к агрессивным средам пластификаторов, наполнителей, красителей, антиоксидантов, светостабилизаторов и других добавок, вводимых в полимерную композицию.

3) Герметичность. По признаку отсутствия обмена между содержимым упаковки и внешней средой различают абсолютно, плотно и хорошо укупоренную тару. Абсолютно укупоренная тара непроницаема для газов; плотно укупоренная - для паров воды; хорошо укупоренная - предохраняет продукцию от случайного проливания или высыпания.

Например, при изготовлении упаковки из полимерных и комбинированных материалов наиболее целесообразна герметизация с применением сварки; непременным требованием при этом являются прочность и плотность сварного шва.

4) Проницаемость. Эта характеристика отражает возможность перехода компонентов и/или содержимого через стенки упаковки, а также переноса веществ (газ, пар и т.д.) через материал (пленка, мембрана, ткань), обусловленного перепадом давления, концентрации или температуры по разные стороны материала. Для большинства товаров общими требованиями являются:

  • минимальная проницаемость для воды и водяных паров, кислорода, агрессивных газов и т.п.;
  • отсутствие миграции микроорганизмов и продуктов их жизнедеятельности;
  • обеспечение радионуклидной защиты.

Распространенным требованием часто является непроницаемость для УФ-лучей.

Проницаемость определяется, прежде всего, структурой и плотностью материала и, в зависимости от этого, может изменяться в широких пределах.

5) Технологичность тароупаковочного материала. Выполнение этого требования обеспечивает возможность изготовления упаковки, заполнения ее продуктом и герметизации высокопроизводительными методами при малых трудовых затратах с использованием эффективного автоматизированного фасовочно-упаковочного оборудования. Материал, пригодный для этого, должен иметь достаточно высокую механическую прочность, жесткость (для обеспечения требуемой формы упаковки) или эластичность, легко воспринимать полиграфическую печать.

Обязательным требованием является способность к образованию прочного герметичного сварного шва. Материал должен характеризоваться однородностью по толщине, цвету, прозрачности, отсутствием электризуемости и слипаемости в рулоне.

4. Совместимость - способность не изменять потребительских свойств упакованных продуктов.

Для этого упаковка должна быть чистой, сухой, без признаков плесени и посторонних запахов. Она не должна поглощать отдельные компоненты продукта.

Запрещается применять упаковку, несовместимую с продуктом. Например, нельзя использовать оберточную бумагу и полиэтиленовую пленку для жиросодержащих продуктов, так как жир впитывается в упаковку.  Деревянные ящики для пищевых продуктов нельзя изготавливать из древесины хвойных пород, так как продукты приобретут несвойственный им хвойный запах.

5. Взаимозаменяемость - способность упаковок одного вида заменять упаковки другого вида при использовании по одному функциональному назначению. Например, ящики могут быть заменены контейнерами или картонными коробками.

6. Эстетические свойства достигаются путем применения привлекательных материалов (фольга), а также красочного оформления (цветовая гамма и рисунки).

Упаковка в целом должна иметь привлекательный внешний вид: оптимальную форму, удобную для потребителя расфасовку, выигрышную цветовую гамму. Реализация многих пищевых продуктов идет значительно быстрее в прозрачных и блестящих упаковках: в них продукт визуально воспринимается более чистым и свежим. Из близких по качеству конкурентоспособных товаров покупатель часто делает выбор, исходя из внешнего вида.

Безукоризненный дизайн, психологически удачное цветовое решение, элегантность и изящество упаковки, простота реализации художественного оформления при минимальных затратах - важные требования при разработке упаковки для конкретной продукции. В настоящее время такие качества, как простота и мгновенная узнаваемость, делают упаковку неотъемлемой частью нашей повседневной жизни.

7. Удобство и практичность. Данные критерии характеризуют эксплуатационную функцию: тара должна оказывать конкретные полезные услуги человеку, использующему приобретенный товар. Необходимо, например, чтобы тара достаточно легко открывалась и потребитель мог многократно использовать продукт либо надежно закрывалась и часть продукта могла быть сохранена для повторного использования.

В отдельных случаях необходимо, чтобы упаковка отмеряла дозированное количество продукта, имела просеивающую насадку или сточный желобок для облегчения извлечения продукта; наличие специальной кромки вдоль контейнера упрощает его вскрытие. Упаковки для стерильных товаров, напротив, должны иметь более сложное устройство, исключающее случайное вскрытие.

Удобной считается упаковка, рассчитанная на неподготовленного потребителя, предпочтительно, чтобы ею легко было пользоваться даже без подробной инструкции. Требование практичности означает наличие особых преимуществ данной упаковки, например, с точки зрения ее доставки и реализации. Практичность обеспечивается специальной конструкцией тары (наличие ручек, выступов, вырезов, углублений и т.д.), позволяющей решать конкретные задачи (сборка, перемещение и другие операции), и простотой ее подготовки для использования продавцом и потребителем.

Потребление «по дороге» - знамение времени. Эта тенденция пришла в Россию из Европы и США. В США 50 % продуктов классически потребляются дома, остальные либо продаются через сеть общественного питания, либо съедаются «по дороге». Многие потребители заявляют, что плита, холодильник теряют свой приоритет, их место занимает микроволновая печь, поэтому им требуется покупка товаров в такой упаковке, в которой можно разогреть, а затем потребить продукт.

8. Экономическая эффективность упаковки определяется ее стоимостью, а также ценой эксплуатации и ценой утилизации.