Еще в древние времена у человека появилась потребность в таре для перемещения и хранения запасов. Для этого использовались шкуры животных, полые стволы деревьев, а в качестве оберточного материала - большие листья и береста.

Первые изделия для хранения продуктов начали лепить из глины. Затем научились выдалбливать из дерева различные емкости и плести из прутьев корзины. В Междуречье за 6 тыс. лет до н. э. люди пользовались корзинами, шкатулками и ящиками, сплетенными из тростника и обтянутыми кожей.

Бочка является одним из наиболее древних видов созданной человеком деревянной тары. Она использовалась для хранения и транспортирования самых различных жидких, сыпучих и пастообразных продуктов. Особенно высокой степени развития бондарное производство достигло в XVI-XVII столетиях; доказательством тому является бочка, изготовленная в Ландау (Германия) в XV веке, высотой 8.23 м и вместимостью около 130 тыс. л молока.

Наиболее древний созданный человеком искусственный материал - стекло, около 5 тыс. лет назад жители Древнего Египта впервые освоили технологию производства стеклянной тары. Наиважнейшим видом стеклянной тары стала бутылка.

Металл в качестве упаковочного материла начали широко применять всего около ста лет тому назад.

В XVII веке в Европе была изобретена упаковочная бумага голубовато-зеленого цвета для упаковки сахарных голов. В середине XIX века англичане изобрели непромокаемую бумагу (пергамин), а в Европе и США стали использовать различные бумажные пакеты и мешки. В 1880 году появились картонные коробки с художественным оформлением. С этого времени картонно-бумажная упаковка приобретает функцию носителя рекламной информации.

Жестяную консервную банку впервые начали использовать в конце XVIII века, а тубы (тюбики) из олова, свинца и алюминия с 1920 года.

Особенно быстрыми темпами тарная индустрия начала развиваться к середине XX века. В этот период создаются специализированные предприятия и оборудование для массового производства тары. Упаковка наряду с основной своей функцией - обеспечением сохранности упакованного товара - начинает выполнять и дополнительные функции. Она становится все более привлекательной и красочной, несет рекламную информацию об упакованном товаре, знакомит с фирменными знаками и клеймами производителей продукции.

В наше время изготовление упаковки из отдельной вспомогательной части производственного процесса превратилось в мощную самостоятельную отрасль, связывающую воедино многие самые разнообразные сферы производства, торговли и потребления, стало одним из важнейших звеньев мировой производственной инфраструктуры: из всей продукции, требующей упаковки, почти 80 % приходится на долю товаров народного потребления, а из них 60 % составляет продукция пищевой промышленности.